Reports



Student Reports

Below you will find reports that were provided by students who already completed their stays abroad and would like to share their experiences with everyone who is looking to go, hopefully inspiring or helping you to plan or decide where to go and what to do. Should you wish to submit your own report to this page, please feel free to contact us.

 

List of Reports:

  1. Semester Abroad at Fisher College, Boston, Massachusetts, USA
  2. GET-Programme Teaching Assistance, Scotland
  3. Teaching Assistance, Virginia USA
  4. Bishop's University, Canada
  5. Mary Immaculate College, Limerick, Ireland
  6. Au-Pair, Brighton, England
  7. University of Birmingham, England

 

1. Esther Ahmann (B.A.) - Study Abroad - Fisher College, Boston - Winter Term 2017/2018

My name is Esther Ahmann. I am 23 years old and I studied at the Fisher College in Boston, Massachusetts for the fall semester 2017Because I had decided to live off campus, I arrived on the 15th of August to look for a room. The first weeks I stayed in a hostel where I met fantastic people while desperately contacting many people and viewing a lot of different houses! After I found the room where I was going to live I finally started my Fisher College experience on the 6th of September! Between early classes, papers, travels and the Boston lifestyle, the semester ended on exam´s week on the 22nd of December.

At the University of Koblenz Landau I am enrolled in the double Bachelor programme with the subjects Psychology and Sociology. For my semester abroad I chose to study at the psychological faculty of Fisher College because it provides courses on Forensic Psychology and Behaviourism which prefectly complements my studies in Germany. Fisher College deals with areas of psychology that are not part of the German curriculum and which I was curious to learn about.
An additional reason is the excellent academic basic conditions it offers. Fisher College is a small college with about 2500 students; this size leads to an intensive support by the professors and less anonymity among the students. Especially as a new exchange student it is very important to get in touch with other students and to make friends - something that happens faster in a small, informal sphere like Fisher's. 

The cooperation between the Fisher College and the exchange organisation "Academic Embassy" reduce the annual tuition by half. To finance the other half of the annual tuition of my academic stay in the U.S. I applied for scholarships and I was financially supported by the "Reisestipendium" of the German - American Fulbright Commission and "PROMOS (Programm zur Steigerung der Mobilität von Studierenden) Stipendium" of the DAAD (Deutschen Akademischen Austauschdienstes). Another possibility to finance the semester abroad is "Auslandsbafög" of the "Bundesministerium für Bildung und Forschung". 

All in all, I would recommend anyone to spend a semester abroad. It is a lifetime in a semester that you will never regret!

 

 

2. Sarah Kaune (B.Ed) - GET-Programme, Teaching Assistance, Scotland - Winter Term 2016/2017

Last winter term (2016/17), I took part in the so called  GET (German Educational Trainees) programme, which is a cooperation between selected German universities and educational institutions in Scotland. The idea is that over a period of 7 months, German teachers-to-be will work as foreign language assistants in different schools (mostly high schools). In doing so, the role of the assistant is very versatile: Tasks and fields of work can range from observations of German lessons and supporting the teacher in charge to individual intensive work in small study groups or the autonomous leadership of German Clubs or lessons. Personally, I taught two German courses at my host school and one German Club at a primary school. On top of that, I also visited primary and secondary schools within my council in order to give pupils of different age groups an insight into our culture and language, which most of the kids were really curious about. Teachers as well as pupils will be delighted to have the assistant as authentic example of a foreign nation and in this regard, it is not only important to integrate your professional language skills, but, moreover, to be open-minded towards cultural exchange and discourse. 

As far as the financing is concerned, foreign language assistants are paid a monthly wage plus there is independent funding available via Erasmus+. Due to the work load of  12 hours a week (plus lesson planning), there is plenty of time for the assistant to explore the beautiful aspects of Scotland and its wonderful people. Getting around is quite easy and there are numerous things the country has to offer.

So, if you are going for a teaching degree and want to combine your “itchy feet” and travelling adventures with gaining international teaching experience and routine whilst learning about foreign cultures and educational systems, I can recommend this programme without reproach. If I had the chance, I would definitely go a second time! Here are a few images I'd like to share.

 

 

3. Alexander Farber (B.Ed) - High School Teaching, Virginia, USA - August - November 2016

During the three months of my stay abroad, I worked as a(n unpaid) student teacher for the subject German at a high school in Virginia, USA. After observing for two weeks, I took over two-thirds of the German classes, which included planning lessons, creating quizzes and tests, as well as grading. Therefore, I was able to get the whole teaching experience and practice abilities such as managing the classroom or structuring student centered lessons. 

Since I organized the stay abroad myself (looked for organizations to provide me with the required forms for the visa, contacted the school, took care of the housing situation, etc.), it was necessary to start planning a year in advance. The long period of preparation was also needed to take care of the financial situation: being aware that I would have to spend about 5,000 Euro, I applied for a PROMOS scholarship, which reduced the costs by approximately 1,200 Euro. 

All in all, I am very glad and grateful to have been able to work as a student teacher and gain a great amount of experience in my future profession.

Below I'd like to share a few pictures I managed to take during my stay at the high school in Virginia.


 

4. Damaris H. (M.Ed.) - Bishop's University - Fall Term 2016

Having spent her study abroad at Bishop's University in Canada, Damaris was very kind to share some photographs she took of the campus and the surrounding area during her stay. Furthermore, we would also like to include her words when asked about Bishop's: "Bishop's is simply THE BEST! I would recommend it always!" 

 

5. Michelle Bebbon (M.Ed.) - Mary Immaculate College, Limerick, Ireland - Sept -Dec 2015

In 2015, I spent four months in the Republic of Ireland in Limerick at our partner university – Mary Immaculate College, University of Limerick. Limerick is located in the western part of Ireland and the city’s name might ring a bell in the ears of literature enthusiasts as the city is the setting for Pulitzer Prize winner Frank McCourt’s memoir Angela’s Ashes, which was taught in one of my literature classes at Mary I. as well. The academic life at Mary Immaculate College was quite different from what I had known until this point of my studies.  However, learning at Mary I. was just as interesting and exciting as studying at home at the University of Koblenz. I was able to attend courses in both German and English Studies. In my literature class in English I enjoyed reading 20th century novels about adolescence in the UK, in the US and in South Africa, such as J.D. Salinger’s The Catcher in the Rye, The Buddha of Suburbia by Hanif Kureishi or Nervous Conditions by female Zimbabwean author Tsitsi Dangaremba. Furthermore, it was even more intriguing to see how German (literature) is taught in foreign countries. At the weekends, I travelled the entire country as bus fares in the Republic of Ireland are not particularly high and the island is not that big. I, for instance, visited the Cliffs of Moher, Dublin (the capital of the Republic), the Ring of a Kerry (circular tourist route), Belfast (in Northern Ireland), Kinsale (a small fisher village in the South) and Cork (city in the south-west). If I had the chance to repeat my semester abroad at Mary I, I would not hesitate for a second. I made friends from all over the world, I learned about the probably most peculiar sport in the world – hurling – and I also would not want to miss the Irish people’s hospitality and kind-heartedness. I did my stay abroad with the ERASMUS + programme that is a scholarship provided by the European Union. Although it takes some time to fill out the paperwork, it is definitely worth ‘the trouble’ as you receive financial support. Due to the fact that the Republic of Ireland is not part of the United Kingdom, chances are that after Brexit, the option to study at the Mary Immaculate College, University of Limerick will stay with us.

 

 

6. Lana S. (M.Ed.) - Au Pair in Brighton, England - March - June 2014

For my stay abroad option I chose to work as an au-pair on the southern coast of England in the beautiful city of Brighton & Hove. To work as an au pair was the best option for me since I didn’t have to pay any tuition fees, got paid on a weekly basis and was completely immersed in the culture and language since I lived with an English family and got the best of the authentic accent, which I was looking for. I initially needed an official agency to help me find a matching family. After a lot of research, I decided to use the online platform AuPairWorld and must say I was really happy with it. There I created a free profile, uploaded some photographs and was able to browse through all the listed families across the UK, to message the ones I liked, or the other way around, and to get messages of families who were interested in me. After only a short period of time, I found my match, we skyped several times and finally arranged the dates. After that it was preparation time. Upon my arrival and departure I made sure to keep all my flight and ferry tickets with my name and dates on them since they were valid proof of my stay. The stay was amazing and I must say I really learned a lot being away from home. I also feel like this stay brought me so much closer to the British culture and way of life, which in turn I will now be able to convey to my future students. I absolutely recommend an au-pair stay as it brings you so much more closer to the target language, the people and the culture than any other stay abroad option.

And of course, I'd also like to share a few photographs I took of some of the most amazing sights, such as the burned down West Pier, the scenery at the Devil's Dyke overlooking the South Downs, the Brighton sea front, the white chalk cliffs and - not to forget - my Fish'n'Chips and some cheeky Brighton seagulls :)



7. Katharina Maurer (M.Ed.) - Birmingham University - September 2013 - June 2014

Zu Beginn dieses Berichts möchte ich vorwegnehmen, dass mich der Aufenthalt nicht nur in meiner sprachlichen Entwicklung gefördert, sondern auch persönlich geprägt hat. Jedem Interessenten kann ich diesen Schritt ans Herz legen.

Im Folgenden wird beispielhaft der Ablauf der Bewerbung an der Gasthochschule beschrieben. Nach erfolgter Zulassung zum Erasmusstudium durch die Universität Koblenz muss der erste Schritt in der Bewerbung an der Gasthochschule, in diesem Fall Birmingham, bestehen. Hierzu muss die Application for Incoming Students ausgefüllt und vom zuständigen Erasmuskoordinator der Universität Koblenz unterzeichnet werden. Anbei ist ein Module Choice Form einzureichen, das die Auswahl der Module auflistet, die man an der Gasthochschule belegen möchte. Auf die Wahl der Module werde ich näher im Zusammenhang mit dem Proposed Learning Agreement eingehen. Zudem muss ein Letter of Recommendation einreicht werden, der von einem Dozenten der Heimatuniversität verfasst wird und die Eignung der oder des Anwärters / Anwärterin für die Gasthochschule ausdrückt. Hier sollte man dem oder der betreffenden DozentIn im Vorfeld genügend Zeit einräumen. Außerdem ist es notwendig, eine Bescheinigung über bisher erbrachte Leistungen vorzulegen. Diese kann über Klips bezogen werden und ist nach Möglichkeit durch einen Stempel der Universität zu verifizieren. 

Nach der Annahme durch die Partneruniversität gilt es vor Antritt des Auslandsaufenthaltes einige Dokumente auszufüllen, Kurse zu belegen und gegebenenfalls Auslandsbafög zu beantragen. Um den Überblick zu bewahren, hat es mir sehr geholfen, eine Liste anzulegen, in der ich festgehalten habe, welcher Stelle ich welches Dokument wann und auf welche Art zukommen lassen muss. 

Besonders um die Beantragung des Auslandsbafög muss sich frühzeitig bemüht werden. Der entsprechende Antrag kann auf der Seite des Bafögamtes heruntergeladen werden: <<http://www.auslandsbafoeg.de/auslandsbafoeg/antragstellung.htm>> (02.07.14). Zu beachten ist, dass die zuständigen Ämter in ihrer Zuständigkeit nach Gastländern aufgeteilt sind. Für das Bafögamt benötigt man neben erwähnten Anträgen außerdem ein Certificate of Enrolement, das die Aufnahme an der Gasthochschule bestätigt. Zudem sind eine Mietbescheinigung der Wohnung im Ausland (siehe „Unterkunft“) und ein Nachweis der Krankenkasse erforderlich. Es hilft, sich auch telefonisch mit dem zuständigen Amt in Verbindung zu setzen und Fragen zu klären. 

Um das Erasmusstipendium zu erhalten, muss man an der heimatlichen Hochschule als StudentIn eingeschrieben bleiben, daher benötigt das Akademische Auslandsamt für die betreffenden Semester jeweils die Studienbescheinigung. Eine Beurlaubung ist nicht möglich, da im Ausland erbrachte Leistungen sonst nicht angerechnet werden können. Falls dies nicht geplant ist, muss eine Beurlaubung vor Antritt des Auslandsaufenthaltes erfolgen. Ob dies jedoch innerhalb des Erasmusstipendiums möglich ist, ist mir nicht bekannt. Es ist wichtig zu bemerken, dass das Bafögamt unter allen Umständen nur die Regelstudienzeit fördert. Das heißt im Bachelor einschließlich bis zum sechsten Semester. Auch wenn für das sechste Semester nur Auslands- und kein Inlandsbafög bezogen wurde, wird bei der Rückkehr die Förderung für den Bachelor nach dem sechsten Semester nicht fortgesetzt.

Eines der wichtigsten Dokumente, das vor dem Antritt auszufüllen ist, stellt das Proposed Learning Agreement dar. Dies listet die Module auf, die man im Ausland absolvieren möchte. Welche Module angeboten werden, kann auf der Internetseite der betreffenden Hochschule eingesehen werden. Ich empfehle auf jeden Fall eine Kopie dieses Dokuments anzufertigen, da es, zumindest in meinem Fall, von der Gasthochschule unterzeichnet und daher per Post verschickt werden muss. Es ist wichtig, die Vorgaben zur Belegung der Module einzuhalten. In Birmingham durfte die ECTS-Zahl von 120 englischen Credits nicht überschritten werden. Es ist außerdem nicht empfehlenswert, Module für Erst- oder Zweitsemester zu belegen, wenn man sich nicht mehr am Anfang seines Studiums befindet, da diese Module in diesem Fall schnell als langweilig empfunden werden und keinen Lernzuwachs bringen. Es ist dagegen sinnvoll abzugleichen, welche Module beispielsweise für den Bachelor in Koblenz noch belegt werden müssen und den an der Gasthochschule angebotenen Modulen ähneln, um die Chancen auf eine Anerkennung nach der Rückkehr nach Koblenz zu erhöhen. Allerdings bestehen die meisten Modulprüfungen in England aus Essays in einem Umfang von 2000 bis 3000 Wörtern, die hier kaum als Modulabschluss geltend gemacht werden können. Man kann jedoch darum bitten, ein passendes Modul in Deutschland wenigstens als besucht anerkennen zu lassen, um beispielsweise „nur“ noch eine Hausarbeit schreiben und nicht ein weiteres Semester einen Kurs besuchen zu müssen. Dies spart Zeit. Mir war es nicht möglich diese Absprachen vor Antritt des Auslandsaufenthaltes zu treffen, da ich den betreffenden Dozenten erst nach Besuch der Kurse meine für sie zur Beurteilung erforderliche Arbeit oder Noten vorlegen konnte. Natürlich kann dies auch dazu führen, dass eine der seltenen, aber erhofften Anerkennungen nicht stattgegeben wird. 

Über die Dokumente hinaus muss außerdem eine Unterkunft organisiert werden. Die Universität Birmingham bietet eine Vielfalt sehr schöner Studentenwohnheime an, die ebenfalls auf der Internetseite einzusehen sind. Diese Unterkünfte sind jedoch verhältnismäßig teuer. Ich habe die günstigere Alternative gewählt und mit anderen Studenten ein „student house“ bezogen. Dies sind Häuser in der Nähe der Uni, die nur von Studenten gemietet werden. Ich empfehle mit englischen Studenten zusammenzuziehen. So maximiert sich die Sprachübung und die Angliederung an das Unileben. Selten leben Erstsemester in „student houses“ und eure erfahreneren Mitbewohner wissen somit über die Abläufe der Uni Bescheid und können euch helfen. Sie kennen außerdem die Umgebung, die besten Pubs, die Stadt, Events und viele andere „native speaker“. Es gibt verschiedene Internetseiten, die Zimmer in Studentenhäusern anbieten. Dies sind beispielsweise:

Tatsächlich lohnt es sich aber auch Facebook zu nutzen. Englische Studenten sind dort auf der Suche nach anderen Studenten, um möglicherweise ein noch freies Zimmer in ihrem Haus aufzufüllen. So habe ich auch meine WG gefunden und hätte es nicht besser treffen können. Diese Angebote sind durchschnittlich günstiger als die von der Universität angebotenen Wohnungen, entsprechen aber in der Regel dennoch einem angemessenen Standard. 

In der ersten Uni-Woche besucht man schließlich die vorher gewählten Kurse und wählt gegebenenfalls um. Die Kurse bestanden in meinem Fall aus einer einstündigen Vorlesung und einem ebenfalls einstündigem Seminar in der Woche. Die Termine und Räume können bei den zuständigen Instituten erfragt werden, falls sie nicht im Internet stehen. Ein Stundenplan musste von diesen Terminen ausgehend selbst erstellt werden. Tatsächlich ist hier das KLIPS-System komfortabler. Die Kurse sind, vergleichbar mit Olat, online einzusehen. Hier kann man Semesterübersichten herunterladen oder „Hausaufgaben“ nachlesen oder herausfinden, welche Bücher anzuschaffen sind. Die Seminare selbst sind angenehm klein. Da es selten einmal 20 Studenten auf einmal sind, kann sich jeder beteiligen und so viel wie möglich mitnehmen. Die Vielfalt der Kurse ist groß. Ich habe sowohl Kurse über amerikanische Geschichte, Kulturtheorie, Kafka, Shakespeare, als auch über die Entwicklung der deutschen Sprache besucht. 

Zusammenfassend ist zu sagen, dass die einmaligen und unbezahlbaren Erlebnisse eines Auslandsaufenthaltes  jeglichen organisatorischen Aufwand vergessen lassen. Jeder, dem sich die Möglichkeit bietet, sollte die Chance ergreifen, sie ist unbezahlbar.

Hier sind einige Fotos, die ich gerne teilen würde. Besonders interessant mag für einige Studenten die Unterkunft sein :) Auf den Bildern abgebildet sind mein Zimmer und der Aufenthaltsraum samt Küchenzeile.